Tortugas en Canarias

por | Jun 28, 2016 | 2 Comentarios

Uno de los grandes exponentes de la cultura y la zoogeografía macaronésica son las tortugas en Canarias. La macaronesia es una región geográfica que incluye cinco archipiélagos, que son: Azores, Madeira, Salvajes, Cabo Verde y Canarias.

Las tortugas marinas son animales excepcionalmente longevos que están presentes en todas las cuencas oceánicas del planeta. Su presencia en las islas Canarias es constante debido a la situación estratégica del archipiélago. Las islas Canarias se encuentran en la rama descendente de la corriente del Golfo que es una gran autopista de fauna para aquellos animales que utilizan las corrientes oceánicas como medio de transporte principal.

El ciclo de vida de vida general y simplificado de las tortugas que podemos encontrar en las aguas canarias es el siguiente.

Tortugas .Migration map

(fig 1. Representación numerada de las fases del esquema general del ciclo de vida de una tortuga marina presente en Canarias).

  1. ECLOSIÓN de huevos en las zonas de cría
  2. Tortugas NEONATAS se dejan llevar por la corriente del Golfo
  3. JUVENILES (hábitat oceánico y/o nerítico, es decir próximo a la costa)
  4. MADUREZ sexual y desplazamiento a lugar de cría
  5. COPULAS > Puesta
  6. Desplazamiento a HÁBITATS de ALIMENTACIÓN (OCEÁNICO O NERíTICO)

           7. a) hembras se quedan en los hábitats de alimentación 2- 3 años hasta criar de nuevo.

            7. b) machos pueden volver cada año a reproducirse.

Nota: En el presente gráfico sólo se contempla el origen americano de las poblaciones de tortugas como una simplificación. También hay lugares de cría de varias especies en México, Cabo Verde, Guinea Bissau, varios países de Centroamérica etc.

Las tortugas más comunes avistadas en Tenerife

La tortuga boba (Caretta caretta) es habitual en toda la Macaronesia en su fase juvenil pre adulta, en todos los archipiélagos menos en Cabo Verde. La razón por la que los individuos que allí aparecen no son juveniles es porque es una zona importante de cría para adultos.

Parece ser que sus rutas migratorias respetan un patrón latitudinal, lo que significa que los individuos que hayan nacido en zonas más al Norte migrarán a una posición homóloga hacia el Este. Los individuos nacidos en Florida son más abundantes en Azores que en Canarias y los nacidos en México son menos frecuentes en Azores y más en Canarias (Monzón-Argüello et al. 2009).

Tortugas. Loggerhead turtle. Atlantic Eco Experience
Tortugas. Loggerhead turtle. Atlantic Eco Experience

Las diferencias genéticas entre las poblaciones que llegan a Canarias y las que llegan a Andalucía solo son patentes en individuos grandes con buena capacidad nadadora, capaces de buscar activamente un sitio apropiado para la alimentación. Los animales de menor tamaño y capacidad nadadora llegan a sus áreas de forma más pasiva, llevados por las grandes corrientes.

La tortuga boba no es una especie muy filopátrica, es decir, no presenta una gran fidelidad a los lugares de alimentación. Suele pasar la fase de crecimiento y alimentación en mar abierto hasta más o menos los 10 años alimentándose de medusas y salpas Bolten, A. (2003). Al llegar la madurez sexual se desplazan a alimentarse a lugares próximos a su zona de reproducción.

La categoría respecto a conservación según las administraciones es:

-Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN): Vulnerable.

-Catálogo Español de Especies Amenazadas (CEEA): Vulnerable.

-Catálogo Canario de Especies Amenazadas (CCEA): Vulnerable.

La tortuga verde (Chelonia mydas): Es menos común que la tortuga boba, pero debido a su ciclo de vida y su filopatría es una especie muy visible.

Al igual que el resto de tortugas marinas presentan una fase primera muy oceánica que dura entre 3-5 años pero después de forma violenta cambian su dieta y su forma de vida y algunas se aproxima a costa siendo muy fieles al lugar que eligen para pasar su pre madurez alimentándose fundamentalmente de algas.

Al elegir áreas próximas a costa se produce mucha interacción entre los animales y los turistas que se dedican al buceo o snorkel. Es habitual ver actividades ilegales relacionadas con las tortugas. La práctica del feeding o alimentación manual está explicitamente prohibida y les provoca a las tortugas alteraciones metabólicas severas y altos índices de colesterol y triglicéridos en sangre.

Tortugas. Green turtle. Atlantic Eco Experience
Tortugas. Green turtle. Atlantic Eco Experience

Un estudio genético llevado a cabo por ADS Biodiversidad (www.adsbiodiversidad.org) sugiere que las tortugas verdes que llegan a Canarias provienen de muchos lugares diferentes tanto de la costa africana como de Centroamérica.

La categoría respecto a conservación según las administraciones es:

-Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN): Vulnerable.

-Catálogo Español de Especies Amenazadas (CEEA): Especie en Régimen de Protección Especial.

-Catálogo Canario de Especies Amenazadas (CCEA): Especie en Régimen de Protección Especial.

La tortuga laúd (Dermochelys coriacea) está presente en todos los archipiélagos. La característica más notoria de su ciclo vital es que la tortuga laúd no presenta fase nerítica, es decir fase de alimentación próxima a la costa. Es una especie oceánica en todas sus fases. En Canarias es muy eventual y constante su presencia.

Tortugas. Leatherback turtle. Atlantic Eco Experience

Imagen de libre acceso. @wikicommons

La categoría respecto a conservación según las administraciones es:

-Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN): Vulnerable.

-Catálogo Español de Especies Amenazadas (CEEA): Especie en Régimen de Protección Especial.

-Catálogo Canario de Especies Amenazadas (CCEA): Especie en Régimen de Protección Especial.

Otras especies de tortugas citadas pero mucho menos presencia como son la tortuga carey (Eretmochelys imbricata), la tortuga lora (Lepidochelys kempii) y la tortuga olivácea (Lepidochelys olivacea).

Problemas de Conservación

Unos animales tan fascinantes que han conseguido recorrer miles de kilómetros a nado entre continentes inunda nuestra curiosidad con preguntas sin respuesta sobre su comportamiento, sobre sus rutas migratorias, sobre su papel en el ecosistema…

La posibilidad de poder responder a todas estas preguntas está bajo la seria amenaza de las actividades humanas. La degradación de los habitats que las tortugas usan para alimentación como los sebadales, la acumulación de basuras que a menudo son confundidas con medusas, el enmalle accidental con artes de pesca abandonadas… todo esto son escenarios que nos encontramos cada semana en el mar.

Tortugas Conservation. Atlantic Eco Experience
Tortugas Conservation. Atlantic Eco Experience

Todas las instituciones públicas y privadas deben actuar coordinadamente para minimizar estos efectos y aumentar la vigilancia en los ecosistemas donde es de sobra conocido que se está perjudicando a las tortugas residentes en costa, excursiones masivas que acosan a las tortugas o el alimentarlas. En la mayoría de los casos las tortugas verdes son alimentadas con pescado, cuando en su fase de proximidad a costa se alimenta casi exclusivamente de algas. Esto produce grandes trastornos metabólicos en las tortugas.

Nuestra responsabilidad individual como ciudadanos nos hace responsables de la herencia que dejemos a las generaciones futuras. Por lo tanto no permitamos ese tipo de actuaciones en nuestra presencia.

Para más información interesante sobre tortugas consulte:

http://www.iucnredlist.org/

López-Jurado LF, Mateo JA (1997). Conservation status of reptiles in the Canary Islands.
Bonn Zool. Beitr., 36, 585-606.

Monzón-Argüello C, et al. (2009) Journal of Experimental Marine Biology and Ecology 373 (2009) 79–86.

Reich KJ, Bjorndal KA, Bolten AB (2007). The “lost years” of green turtles: using stable
isotopes to study cryptic lifestages. Biology Letters, 3, 712-714.

Varo-Cruz N, Hawkes LA, Cejudo D, López P, Coyne MS, Godley BJ, López-Jurado LF
(2013). Satellite tracking derived insights into migration and foraging strategies of male
loggerhead turtles in the eastern Atlantic. Journal of Experimental Marine Biology and
Ecology, 443, 134-140.

Tortugas Conservation. Atlantic Eco Experience

Video rescate de tourtuga boba enmallada

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