Nuevos avances sobre distribución e identificación del zifio de True en las islas Canarias

4, Mar, 2016 | 0 Comentarios

Zifio de True en Azores. Foto: Roland Edler

        Los zifios son animales que pasan poco tiempo en superficie porque la inmensa mayor parte de su vida transcurre entre largos y prolongados buceos, motivo por el cual son especies muy difíciles de observar. Son cetáceos pertenecientes al suborden odontocetos, es decir, cetáceos dentados.

        Esta limitación para observarlos en su medio natural hace que sea una labor muy complicada elaborar estudios completos sobre su distribución limitando nuestro conocimiento a ocasionales observaciones e información obtenida de varamientos en costa.

      Esta clara limitación no ha cortado las alas de un nutrido grupo de investigadores de varias instituciones académicas, encabezado por la Dra. Natacha Aguilar, que ha elaborado un interesante trabajo sobre la distribución de una de las especies más resbaladizas de este interesante y misterioso grupo animal, el zifio de True Mesoplodon mirus. Para llevarlo a cabo han utilizado marcadores genéticos para la correcta tipificación de los individuos varados. A menudo la aplicación de técnicas genéticas ayuda en la identificación de individuos. Tomando pequeños trozos de piel de un animal varado es posible analizar el origen genético del animal o a qué subgrupo de su especie pertenece.

    En este cuidado trabajo que pueden descargar en (https://peerj.com/preprints/1785/) los investigadores revisan los datos de animales varados, los datos de avistamientos y los datos genéticos aportados por las muestras de tejido para tratar de formular nuevas preguntas y elaborar hipótesis que ayuden a comprender la biología y distribución de esta especie. El enlace lleva a dos increíbles vídeos, las primeras filmaciones de esta especie en libertad. Y ojo, ¡no se olviden de hacer click en los vídeos anexos!

       Los datos fueron obtenidos de las citas de la especie en la región Macaronésica (Madeira, Cabo Verde, Canarias…) que supone ser el borde sur de la presencia de la especie en el hemisferio norte. Está registrada su presencia por el atlántico norte en lugares como Reino Unido, Florida, Bahamas…. En el hemisferio sur su distribución comprendería desde la costa de Tasmania hasta la costa sur de África.  El zífio de True parece evitar en su distribución las aguas tropicales, por lo que puede haber cierto aislamiento entre los zifios del hemisferio sur y lo del hemisferio norte.

      El zifio de True es de color predominantemente gris y a menudo presenta marcas negras en los ojos a modo de parche. El vientre suele ser más pálido. Presenta algunas características que favorecen la confusión con unas especies de zifios y otras características con especies diferentes. Los autores encontraron patrones recurrentes en determinados registros que puede facilitar el reconocimiento del zifio de True a pesar de los pocos avistamientos de la especie, lo que supone un avance en el conocimiento de la especie. Otro dato importante consecuencia de este trabajo es que se consolida la presencia del zifio de True en Canarias y Azores.

    En nuestra humilde opinión, los grandes trabajos son aquellos que llaman a muchas incógnitas resolviendo unas pocas. Y preguntas tan interesantes como ¿son las pocas citas del zifio de True consecuencia de una población frágil numéricamente o es consecuencia de la dificultad para verlo en superficie? inspiran y estimulan a otros investigadores a proponer experimentos y modelos que las respondan.

      Esperamos que muchos trabajos como este sigan viendo la luz en las páginas de este blog y que entre nuestros lectores haya alguien que decida hacerse muchas más preguntas y proponer a otros muchas más.

Zifio varado en el Hierro. Foto: Baudilio Quintero

Pueden seguir los avances de este grupo de investigación a través de su página de Facebook.

https://www.facebook.com/BIOECOMAC/

Recurso:

Aguilar de Soto N, Martín V, Silva M, Edler R, Reyes C, Carrillo M, Schiavi A, Morales T, García-Ovide B, Sanchez-Mora A, Garcia-Tavero N, Steiner L, Scheer M, Gockel R, Walker D, Villa E, Szlama P, Carroll E. (2016) True´s beaked whale (Mesoplodon mirus) in Macaronesia. PeerJ Preprints 4:e1785v1

Agradecimientos a la Dra. Natacha Aguilar y su equipo por permitirnos la publicación del material gráfico de su artículo.

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