Rorcuales en Canarias

por | May 20, 2016 | 0 Comentarios

Picture. Mirna Piñero. Rorcual de Bryde, costa de Tenerife

      Sin duda los grandes cetáceos son un gran atractivo turístico en cualquier lugar donde son avistados. No siendo menos importante su interés desde el punto de vista de la conservación. Los rorcuales en Canarias no son una excepción estando citados en las islas el rorcual tropical o rorcual de Bryde (Balaenoptera edeni brydei ) rorcual común (Balaenoptera physalus), el rorcual norteño (Balaenoptera borealis), el rorcual aliblanco (Balaenoptera acutorostrata) y el rorcual azul (Balaenoptera musclus). Son cetáceos con barbas (suborden misticetos), con una aleta dorsal muy marcada, falcada como la de la mayoría de los delfines.

        La especie de rorcual más común de nuestras aguas es el rorcual tropical o rorcual de Bryde (Balaenoptera edeni). Esta especie según varios autores está dividida en dos subespecies, Balaenoptera edeni edeni  de presencia costera en el pacífico occidental y el oceano Índico, y Balaenoptera edeni brydei (la que visita nuestra costa) de distribución mucho más amplia y de hábitos más oceánicos.

rorcuales canarias

Picture. Ale Betoret.

Rorcual de Bryde frente a Los Gigantes, Tenerife

      Puede llegar a medir más de 15m. y pesar unas 40 toneladas. En algunas ocasiones es difícil identificar a nivel especie cuando vemos un rorcual en el mar. Este rorcual de Bryde se caracteriza por mostrar tres crestas longitudinales en el rostrum o parte que va desde el borde anterior de la boca hacia arriba hasta el espiráculo, el orificio por el que respira, por lo que dependemos de poder ver esta parte cuando el animal emerge del agua.

      En estas fechas de primavera tardía entran de forma masiva en el espacio entre la isla de Tenerife y la Gomera. La razón por la que es tan común en esta época del año es que persiguen a los grandes bancos de peces trompeteros (Macroramphosus scolopax) para engullir grandes masas de peces en cada bocado. Es común ver individuos aislados, dúos formados por madres y crías y grupos numerosos que confluyen en la búsqueda de los peces. No es que sean familia, digamos que coinciden en la cola del supermercado.

rorcuales en Canarias

Picture. Mirna Piñero. Rorcual de Bryde, costa de Tenerife

Picture. Atlantic Eco. Pez trompetero (Macroramphosus scolopax)

       En 2015 se publicó un interesante artículo sobre la migración de los rorcuales en el mar Mediterráneo en particular y los misticetos en general llegando a una serie de conclusiones muy bien argumentadas. Los autores defienden que en líneas generales se tiende a simplificar los patrones de migración de la mayoría de las especies. Se cree de forma equivocada que todos los grandes cetáceos siguen similares patrones de cría y reproducción en invierno en latitudes más bajas (próximo a los trópicos y ecuador) y alimentación en verano en latitudes más altas (proximidad a los polos). Estas ideas tradicionales se basaban en observaciones de los contenidos estomacales llevados a cabo por empresas balleneras a principios del siglo XX y en la observación de los patrones de migración de las ballenas jorobadas (Megaptera novaeangliae) y ballenas grises (Eschrichtius robustus). La aplicación de nuevas técnicas de seguimiento y marcaje han clarificado un poco esta visión simplificada.

        Aunque los estudios más recientes realizados en Sudáfrica afirman que los rorcuales de Bryde presentan un carácter migrador casi inapreciable se ha constatado cierta tendencia a acercarse y alejarse del ecuador de forma periódica, en la macaronesia este carácter es aún desconocido.

Rorcuales Canarias

      Recientemente se ha dado a conocer un problema especialmente agudo en nuestra costa. La constante presencia de nasas de pesca a lo largo de toda la costa se está cobrando victimas de primer orden. Asistimos y colaboramos activamente en el equipo ad hoc creado por el Centro de Recuperación de Fauna Silvestre de la Tahonilla para movilizar a los principales grupos de rescate a nivel mundial y las instituciones de distintos niveles y rescatar a un rorcual de Bryde enmallado. No conseguimos el objetivo de desenmallar al rorcual pero sentamos las bases para establecer un protocolo de actuación y formar un equipo preparado para actuar.

Referencias:

Geijer, C. K. A., Notarbartolo di Sciara, G., & Panigada, S. (2016). Mysticete migration revisited: are Mediterranean fin whales an anomaly? Mammal Review, 1–13. http://doi.org/10.1111/mam.12069

www.marinemammalscience.org

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