Cachalotes y Colisiones

por | Abr 15, 2016 | Avistamiento de Ballenas | 0 Comentarios

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Fotografia de A. Tennakoon bajo Creative Commons Attribution 2.0 Generic License.

       Las colisiones con los barcos son una desagradable realidad relacionada con los cetáceos. Los cetáceos necesitan salir a la superficie para respirar, y en ese momento es cuando son vulnerables a las colisiones con el tráfico marítimo. Por lo que se sabe, las especies de buceo más superficial y las que pasan más tiempo en superficie son especialmente sensibles a este problema.

       Un grupo mixto de investigadores, encabezado por la investigadora del grupo BIOECOMAC de la Universidad de la Laguna, Adrea Fais, publicó recientemente un importante estudio que refleja la situación de la población del cachalote (Physeter macrocephalus) para examinar la viabilidad de la población frente a la amenaza de las colisiones por embarcación. Puedes descargar libremente el artículo en (http://dx.doi.org/10.1371/journal.pone.0150660)

       El cachalote es un cetáceo de buceo profundo que forman grupos de hembras e inmaduros, que muestran una tendencia marcada a ocupar un área determinada, y los machos que abandonan estos grupos familiares para desplazarse en solitario o en pequeños grupos de machos en regiones polares. Únicamente se suelen encontrar con las hembras en aguas templadas para reproducirse.

       Esa tendencia de las hembras a ocupar un lugar determinado, filopatría,  hace que en el archipiélago canario hayan encontrado hogar varias de ellas.  En nuestras costas encuentran buenos hábitats con abundantes recursos pero debido a la presencia humana y sus actividades su tasa de supervivencia desciende hasta producir extinciones locales. Su supervivencia dependerá de factores como el propio tamaño de la población o la flexibilidad de la misma. Estudios como el de André, M (1997) pusieron el foco de la supervivencia de esta especie en canarias en las colisiones con las grandes embarcaciones.

      Según los cálculos presentados en este novedoso estudio citado previamente, la tasa de reclutamiento, es decir la capacidad de una población de incorporar nuevos individuos por los nacimientos, es de 2,5 ballenas por año, teniendo en cuenta que la abundancia absoluta obtenida fue 225 animales en el archipiélago.

 

Mapa resultado del muestreo

Imagen extraída del artículo citado.  doi:10.1371/journal.pone.0150660.g005

      Entre 1991 y 2007, el 11% de los cetáceos varados mostraron señales de colisión, unos 59. Lo que es una cifra muy elevada. Se ha identificado también que la velocidad de las embarcaciones es un factor determinante en las colisiones.

      Una de las fatales conclusiones de este trabajo es que la cantidad de cachalotes que las islas son capaces de producir, esas 2,5 crías de cachalote al año, están peligrosamente cerca de los casi 2 cachalotes varados con signos de haber colisionado con una embarcación por año, sin contar los cadáveres que nunca son recuperados. Estos resultados anuncian un declive de la población. Es necesario seguir investigando para mitigar los factores que amenazan la supervivencia de la especie.

      Esperamos que las administraciones implicadas y las empresas aludidas tomen una firme determinación a proteger la fauna local. Nos consta la colaboración que las empresas han mostrado siempre por estos asuntos colaborando en proyectos como Canarias con la Mar (https://canariasconlamar.wordpress.com/).

    No debemos olvidar que dañando nuestro entorno natural golpeamos nuestra propia gallina de los huevos de oro. ¿Cómo llenaremos los ferris si la calidad de nuestros reclamos turísticos disminuye? Seamos responsables.

Bibliografía

Fais A, Lewis TP, Zitterbart DP, Álvarez O, Tejedor A, Aguilar Soto N (2016) bundance and Distribution of Sperm Whales in the Canary Islands: Can Sperm Whales in the Archipelago Sustain the Current Level of Ship-Strike Mortalities? PLoS ONE 11(3): e0150660. doi:10.1371/journal.pone.0150660

André M. Distribución y conservación del cachalote (Physeter macrocephalus) en las Islas Canarias. Ph.D. Thesis, University of Las Palmas de Gran Canaria. 1997.

https://www.facebook.com/BIOECOMAC/

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